2 февраля отмечается Всемирный день водно-болотных угодий. Этот праздник для нашей страны особенно важен, ведь в Республике Беларусь находится огромное количество болот.

Болота с самых древних времен были для нас неразгаданной тайной. Люди населяли их различными мифологическими персонажами, передавали из уст в уста легенды и предания о сокровищах, спрятанных в тине. Болота Беларуси можно смело считать туристической достопримечательностью страны. Самыми древними считаются полесские (возраст – около 11 000 лет), а самыми глубокими витебские – до 9 метров. На болотах археологи часто находят стоянки первых людей. Вот и на Витебщине, близ деревни Осовец было обнаружено селение первобытных людей эпохи мезолита.

А какие только чудеса не происходили тут! Здесь и с цмоками сражались, и танки находили, и русалками любовались. А что мы знаем о витебских болотах?

1. На каком болоте жил Цмок
По легенде, где-то на болоте под Новолукомлем хранится камень, которым разгневанный языческий бог Перун убил Цмока.

Цмок издавна считался символом Беларуси, таким вот аналогом русского Змея Горыныча. Он жил на болоте и сторожил сокровища. Когда в Беларуси жил народ, который приносил в жертву Цмоку своих соотечественников – по человеку в день. И когда очередь дошла до дочери князя (или царя), змея убили. В одной легенде с ним справился Перун, в другой – святой Георгий.

2. Где обитают русалки
В Городокском районе на Витебщине до сих пор находятся очевидцы, которые утверждают, что в где-то в лесной чаще в затерянных болотах и озерах живут русалки. Глаза у них голубые и ласковые, а волосы русые. Видят русалок чаще на Святом озере, дно которого, по преданию, находится в преисподней. Ведь именно в нем Люцифер утопил церковь!
Не только русалки и черти живут на белорусских болотах. На торфяниках хозяйничает Багник, в непроходимой топи – Кадук. В лозе прячется шаловливый, но безобидный Лозовик. Еще в белорусском фольклоре можно найти упоминание о Лоймах – жутких существах женского пола, живущих на болотах и в лозе, которые воруют человеческих детей, а на их место подкладывают своих.

3. На каких болотах были найдены иконы, а где бьют святые источники
Болото Святая Пятенка у деревни Слобода Шумилинского района известно тем, что здесь показывается людям чудотворная икона, которая когда-то находилась в доме местных землевладельцев. Поскольку те обращались со святым образом непочтительно, икона исчезла. И появилась на болоте.
А в деревне Углы Полоцкого района у трясины бьет святой целебный источник, возле которого раньше были и крест, и часовня.

4. Где был найден уникальный танк «Клим Ворошилов»
В болотной трясине гибли не только люди. В войну здесь пропадали целые танки и самолеты. Так, в ноябре прошлого года сотрудники МЧС подняли из трясины возле деревни Тесище Сенненского района танк КВ-1, образец бронетехники, использовавшейся в начальном периоде войны. Его отправили на реконструкцию.

5. Где черти тонут, а люди блуждают
У деревни Матейки на Поставщине располагается на холме небольшой лесок. Вопреки законам природы, в лесу находится болото. По легенде, когда-то в этих краях поселился черт. И повадился он сельчанам портить жизнь: то коней до смерти загоняет, то пшеницу потравит. И остался наконец в деревне один человек по имени Матей. Он заключил договор с чертом: если нечистый устроит болото на холме, Матей уйдет из села. А если не сможет – тогда черту придется покинуть Поставщину. И стал нечистый крутиться на месте, чтобы болото сделать. В итоге закружилась у него голова, и утонул он в трясине.
С тех пор, если человек пойдет на то, Чертово болото, заблудится непременно. Будет кружить на одном месте и мучиться.

6. На каком болоте гнездятся редкие виды птиц
В Миорском районе есть уникальный ландшафтный заказник Ельня, на территории которого располагается один из крупнейших в Европе озерно-болотных комплексов. Здесь на массиве площадью в 4,84 га гнездятся 117 видов птиц, среди которых можно встретить занесенных в Красную Книгу орлана-белохвоста, серую цаплю, черного аиста, чернозобую гагару.

7. Какое болото называют Жидовским
Возле деревни Дрисвяты в Браславском районе находится болото, именуемое Жидовским. По легенде, когда-то в этих краях жила большая еврейская семья. Девушка по имени Ханка полюбила парня-поляка. Однако братья ее были против. Они и утопили несчастную Ханку в болоте.

8. Где же находится Жемчужина Поозерья
Благородного звания «Жемчужина Поозерья» удостоились верховые болота Обольского края площадью в 1096 га. Здесь можно увидеть действительно красивые пейзажи! И кажется, что эти тихие омуты безопасны…

9. На каком болоте находится Юрьев остров
Среди Осиповских болот на Оршанщине есть знаменитый Юрьев остров. По легенде, в этих краях жил когда-то давно злобный пан. Он решил наказать своего крестьянина Юрия. Приказал привязать к коню и пустить по болотам. Веревка развязалась, и Юрию удалось спастись. Он нашел среди бескрайней трясины остров и поселился там. Когда злой пан узнал о чудесном спасении крестьянина, он бросился в погоню, но утонул в болоте. А Юрьев остров сохранился до сих пор.

10. Где можно найти настоящий клюквенный рай
Белорусские болота богаты клюквой. Однако больше всего целебной ягоды можно собрать в биологическом заказнике Чистик в Витебском районе, созданном на болоте Жуковском в 1979 году для охраны мест массового произрастания клюквы. Территория заказника составляет около 300 га.

Болота Беларуси называют легкими Европы. Они занимают 14% площади страны или 2,5 миллиона га. Здесь произрастает множество ягод и лекарственных растений. Болота Беларуси входят в международный список Рамсарской конвенции о защите водно-болотных угодий